中国,非洲竞赛的赢家

文章作者: 编辑部

中国从非洲市场赶走了西方企业。去年,非洲各国所有价值超过5000万美元的招标中,中国公司竞得了31%的项目。

世界上最大的铀供应国之一尼日尔最近的政变事件,使许多西方国家就其对非洲原材料依赖的现状深感担忧,众所周知非洲大陆有着非常丰富的自然资源。

尼日尔宣布停止向法国出口铀,这使这个拥有56座核反应堆产生全国63%电力的欧洲国家陷入了极度紧张。根据经济复杂性观察所(Observatory of Economic Complexity)的数据,直到不久前,尼日尔“是法国的主要铀供应国,而从意大利和俄罗斯进口的铀仅是尼日尔铀的十分之一”。

在这种情况下,公众开始质疑是谁在非洲控制着战略性生产和重要基础设施。对于这个合情合理的问题,答案实际上已经很明确:香港的《南华早报》写道,在过去的10年里,中国在大部分非洲基础设施项目中“超越”了西方。

《南华早报》写道,“2022年,中国公司竞得了所有价值超过5000万美元的招标中31%的项目”,并提醒说“中国承包商在不到10年的时间内就将西方公司挤出了非洲基础设施建设市场”。香港的这家报纸引用了晋江基金会的一项研究数据,该数据表明,“上世纪90年代,80%的建筑项目都由西方公司承包”。在21世纪的前10年里,西方份额逐渐减少,一直下降到市场总份额的37%。在2013年中国启动了全球“一带一路(意大利多称为新丝绸之路)”倡议后,中国迅速取得了主导地位。2022年,西方参与非洲基础设施项目的比例不到总项目数量的12%。

 

这个雄心勃勃的跨洲项目“一带一路”不仅是一个经济倡议,同时也有地缘政治和军事方面的考虑,旨在连接亚洲、欧洲、中东和非洲。目前,约有40个非洲国家以及非洲联盟作为集体成员加入了这一倡议。习近平主席表示,“通过合作连接基础设施是实现发展的基础”。

根据晋江基金会首席研究员基思·M·洛克韦尔的说法,“在一带一路倡议范围内,中国已经在肯尼亚和埃塞俄比亚的铁路建设以及吉布提共和国和尼日利亚的海港建设方面投资了数十亿美元”。

中国在非洲的经济和金融活动完美地融入了政治和军事框架:吉布提在厄立特里亚、埃塞俄比亚和索马里之间拥有战略地位,位于红海和亚丁湾之间,在2017年,正是在吉布提中国建立了第一个军事基地。

在这种背景下,西方国家正在远离“一带一路”倡议。在今年7月27日华盛顿举行的与总统乔·拜登的峰会期间,意大利总理乔尔吉娅·梅洛尼提出了“意大利可能即将退出与中国关于新丝绸之路的谅解备忘录”的想法。拜登则表示,美国会通过重新调整供应链来回报意大利的决定。

分析人士指出,中国在非洲的扩张战略更多地基于对基础设施项目的融资(截至2022年达到1550亿美元)和促进出口活动,而不是仅仅依靠外商直接投资(FDI)。事实上,中国已经超越美国,成为非洲的第一大贸易伙伴:2021年(最新数据),中非贸易总额已超过2500亿美元,而美国与非洲的贸易仅达到620亿美元。

中国巨额资金的投入使北京得以增加其在非洲政府政策方面的影响力,这些政府现在更倾向于选择中国承包商而不是西方和俄罗斯的承包商。乔·拜登的儿子亨特在刚果民主共和国的Kisanfu和Tenke Fungurume铜钴矿交易中扮演的角色在美国引起了轩然大波,这些矿产被美国的Freeport-McMoRan公司出售给了中国的洛阳钼业。《24小时报》指出:“在过去的20年中,中国已经能够在非洲关键矿产上确立其主导地位,而美国则未采取任何减少对中国战略金属供应依赖的措施。”

中国在非洲扩张的另一个争议点是所谓的“债务陷阱”。根据一些消息来源,在无力偿还债务的情况下,中国向非洲伙伴提出的合同条款是“要求将由中国融资的公共基础设施移交给中国控制”。

为了避免批评,尤其是在许多非洲国家面临财政困难的情况下,中国已经大幅减少了贷款发放,从2016年的284亿美元降至2020年的仅19亿美元。与之前年份的平均水平相比,2022年“一带一路”倡议下的贷款授予额下降了55%,降至75亿美元。

非洲大陆地下蕴藏着大量关键矿产资源,其中许多对于能源转型至关重要:铜是电力线路所必需的;钴、镍、锂和石墨是电池生产的必备材料,而白金族元素对于“绿色”氢气的生产至关重要。中国企业控制着津巴布韦和纳米比亚的锂生产,以及刚果和赞比亚的钴生产。目前,中国在全球锂加工市场中占据了58%的份额,而锂是电动汽车电池生产的关键材料。

然而,中国在非洲的活动远不止于简单的资源开采和原材料生产。通信行业巨头华为已经在非洲大陆的大部分地区建设了4G网络,现在它的目标是实现5G移动互联网。

西方正在努力应对中国的崛起。G7国家启动了一项计划,旨在在未来投资6000亿美元用于发展中国家的主要基础设施项目。洛克韦尔表示他相信“非洲将是G7国家主要的资金受益地”。同时,欧盟也发起了一项名为“全球门户”的倡议,作为对中国“一带一路”的回应,该倡议将在2027年前向发展中国家注入3000亿欧元的投资。

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