Индия и США. Охота за ураном

Индия возвращается к импорту урана из России. Впервые за последние четыре года Нью-Дели закупил в августе 2023 года 118 тонн урановой руды с маркировкой «сделано в России» на общую сумму 13,5 млн долларов. Последний раз Москва экспортировала уран в Индию в 2019 году, когда общий объем продаж составил 1770 тонн радиоактивного материала.

В 2023 году Казахстан продал богатейшее урановое месторождение Буденновское российской государственной компании «Росатом», после чего во время встречи с президентом России Владимиром Путиным генеральный директор «Росатома» Алексей Лихачев заявил, что «Россия поднялась до второго места в мире по запасам этого стратегического металла».

Несмотря на напряженность в отношениях между Россией и Соединенными Штатами, торговля ураном между этими двумя державами процветает. За первые шесть месяцев года США увеличили импорт российского обогащенного урана в 2,2 раза по сравнению с результатами аналогичного периода 2022 года, который достиг 416 тонн. США импортируют из России Уран-235, необходимый для заправки атомных реакторов, и в период январь-июнь 2023 года купили его на 696,5 миллиона долларов, что является самым высоким показателем с 2002 года.

В 2023 году международные цены на уран продолжают расти. В настоящее время котировка превышает 50 долларов за фунт после колебаний в пределах 20–25 долларов за последние десять лет. Как пояснил итальянской газете Il Corriere della Sera главный аналитик компании eToro Бен Лейдлер, «цены на уран в этом году выросли на двузначные цифры, до уровня, который наблюдался в прошлом всего три раза. Это позднее восстановление после подорожания других широко используемых в возобновляемой энергетике сырьевых товаров, таких как литий, кобальт, медь и никель. Рынок урана отмечен растущим спросом и ограниченным предложением, в то время как его использование в качестве основного топлива для атомных реакторов требует переоценки как элемента по достижению нулевых углеродных выбросов, при этом ведется разработка новых реакторов меньшего размера и модульных (ММР, малых модульных реакторов. – Прим. перев.). Все это начинает стимулировать спрос на уран, а низкие цены увеличили дефицит предложения на рудниках до 25%. Ситуация сейчас усугубляется опасениями по поводу поставок со стороны основных производителей: России в результате санкций и Нигера после недавнего переворота.