Virgin Galactic выполнила первый суборбитальный полет для частных клиентов

В то время, когда Россия и Индия собираются вернуться со своими автоматическими станциями на Луну, Virgin Galactic осуществила первый настоящий «коммерческий» полёт на границу с космосом, предназначенный для «космических туристов».
Если быть точнее, это был второй полёт для компании Ричарда Брэнсона, которая завершает более чем десятилетнюю программу разработок и исследований, направленную на развитие космического туризма. Первая миссия была с успехом осуществлена в июле, но тогда на борту не было коммерческих пассажиров, а в космос летал только персонал научной миссии VIRTUTE-1 (в том на борту числе и три итальянских специалиста), А, вот, теперь в суборбитальном полёте на границу с космосом смогли поучаствовать настоящие “космические туристы”.
«Сегодня Virgin Galactic совершила еще один исторический шаг вперёд, выполнив первую миссию для частных астронавтов и продемонстрировав, как наши космические полёты расширят доступ в космос», – заявил Майкл Кольглазье, генеральный директор Virgin Galactic. «Йон, Кейша и Ана воплощают нашу глубокую веру в то, что космос, он для всех, и мы гордимся тем, что сегодняшний полёт вдохновил людей и народы всего мира. Это только начало, потому что мы планируем начать осуществлять полёты каждый месяц», – подчеркнул Кольглазье.

Цена билета доступна немногим: 450 тысяч долларов.  Главным героем этих миссий является “космолет”, способный достигать верхних слоев атмосферы, где можно испытать отсутствие гравитации. Космолет доставляется, прицепленный к специальному самолету, на высоту 15.000 метров, потом отцепляется и автономно летит на расстояние до 80.000 метров, возвращаясь на землю через несколько минут, и приземляется, как обычный самолет. Следующий полет назначен на сентябрь.