Путеводитель по проблемам международной экономики

Статья: Риккардо Фаллико

История отношений человека и угля уходит в седую древность. Использование угля в небольших объемах началось еще во времена Римской империи в Европе и в Древнем Китае в Азии. Он стал основным топливом во эпоху первой промышленной революции, между XIX и XX веками, когда его начали использовать для работы паровых двигателей, для выработки электроэнергии и отопления домов. Его преимущества по сравнению со сжиганием древесины заключаются в большей удельной энергии: при том же количестве использованного материала уголь способен высвободить больше энергии, чем древесина.

Историческая схватка между углем, нефтью и газом

Роль угля в энергетическом балансе затем снизилась, когда нефть и газ, которые сами по себе обладают большей удельной энергией, начали добывать и использовать в больших масштабах.

Уголь всегда вызывал критику, связанную с экологическими проблемами, возникающими в результате его использования. С точки зрения выбросов, это самое углеродоемкое ископаемое топливо, которое сжигается. Однако восприятие угля всегда было обусловлено не только его химическими и физическими качествами, но и рисками и проблемами, связанными с его добычей. По статистике Управления по безопасности и охране труда на шахтах США, хотя горные работы на угольных шахтах лишь немногим более опасны, чем работы в карьерах по добыче другого сырья, количество несчастных случаев со смертельным исходом гораздо выше. Самая страшная авария в истории произошла на шахте Бэньсиху в Китае в 1942 году, когда погибло 1540 горняков. Последний произошел в Казахстане в октябре 2023 года на шахте, принадлежащей компании Arcelor Mittal, где погибли 42 горняка. Исследование «Центров по контролю и профилактике заболеваний», Агентства Министерства здравоохранения США подчеркнуло, что смертность на предприятиях по добыче угля сегодня остается высокой из-за пыли, которую вдыхают шахтеры, что приводит к заболеваниям легких, которые могут оказаться смертельными.

Уголь остается важным источником производства энергии

Несмотря на все эти «темные» стороны, уголь по-прежнему остается важным источником производства энергии и сегодня. Его вес в мировом энергобалансе в 2022 году все еще составлял около 27%, уступая лишь нефти. Также в 2022 году основным источником был уголь, примерно 35% от общего объема, для мирового производства электроэнергии. Несмотря на это, последние оценки Мирового энергетического агентства (МЭА) прогнозируют резкое снижение использования углеводородов начиная с 2030 года, в связи со вступлением в силу экологической политики, направленной на сокращение выбросов углекислого газа. Подсчитано, что для угольной промышленности такие усилия защитников окружающей среды могут привести к потере одного миллиона рабочих мест во всем мире к 2050 году. По данным американского аналитического центра Global Energy Monitor, в угольной отрасли среди действующих и планируемых сейчас проектов могло бы быть занято в общей сложности 2,7 млн человек, но из них с сегодняшнего дня и до 2035 года 400 тыс. человек рискуют остаться без работы, учитывая намеченное прекращение деятельности некоторых шахт. Более того, если планы по поэтапному отказу от угля к 2050 году будут полностью реализованы, для продолжения работы отрасли потребуется всего 250 000 шахтеров.

После пандемии COVID-19 в 2020 году потребление угля выросло до исторического максимума

Однако в недавнем прошлом углеводороды продемонстрировали определенную устойчивость к зеленым инициативам правительств, причем такую, что, согласно данным Статистического обзора мировой энергетики Института энергетики, потребление угля в 2022 году, после коллапса, последовавшего за ковидной пандемией в 2020 году, достигла исторического максимума в 8,3 миллиарда тонн, даже превысив значения 2014 года. Рост потребления, зафиксированный в конце 2022 года, что также стимулировало новые инвестиции в проекты по увеличению производства и поставок: на 2023 год МЭА прогнозирует рост инвестиций на 10% по сравнению с 135 миллиардами долларов, потраченными в 2022 году. Примерно 90% новых инвестиций будут сделаны в Азии, особенно в Китае и Индии, двух крупнейших производителях в мире. Интересно, что только Китай производит более 50% мирового объема угля, тогда как другие страны производят не более 10%. Индонезия является третьей по величине страной-производителем, и в ноябре этого года агентство Рейтер сообщило, зафиксирован рост экспорта на 11%, что вывело страну на первое место среди экспортеров угля. Стратегии роста угольной промышленности Индонезии подверглись резкой критике со стороны экологических групп, которые в сентябре осудили Всемирный банк (ВБ) за финансирование индонезийским правительством двух угольных электростанций в этой стране. США и Австралия, ведущий экспортер в 2022 году, следуют за Индонезией в качестве крупнейших производителей угля в мире. И хотя, с одной стороны, эти две страны разделяют цели по борьбе с сокращением выбросов от сжигания угля, с другой стороны, четких позиций относительно возможного сокращения производства нет. США давно заявляли, что намерены постепенно отказаться от использования углеводородов. Но только в декабре 2023 года специальный посланник президента США по климатическим проблемам и чрезвычайным климатическим чрезвычайным ситуациям Джон Керри, заявил, что США присоединятся на правительственном уровне к Powering Past Coal Alliance с целью постепенного отказа от использования угля к 2035 году. Правительство Австралии, со своей стороны, закрыло старейшую государственную угольную электростанцию страны и заявило, что разработало план по полному отказу от производства угольной электроэнергии к 2035 году. В Европе Польша и Германия являются крупнейшими производителями на континенте, но на глобальном уровне они добывают совершенно незначительные объемы. В 2022 году добыча угля обеими странами составила менее 2% от общемирового объема.

Азия лидирует в потреблении угля для выработки энергии

Даже с точки зрения спроса мы видим явный дисбаланс в потреблении в Азии: в 2022 году Китай и Индия подтвердили свой статус первой и второй страны по потреблению угля, за ними следуют США и Индонезия. В Европе Германия и Польша всегда устанавливали самые высокие требования. По данным Управления энергетической информации (EIA) на 2022 год, в США производство угольной энергии по-прежнему составляет 10% от общего объема, в то время как все возобновляемые источники весят лишь немногим больше – 13%. В Европе в 2022 году значение угля был еще больше, поскольку он достигал 20% в европейском энергобалансе по производству электроэнергии. В 2023 году потребление угля для выработки электроэнергии также увеличилось на 9% по сравнению с предыдущим годом, несмотря на все принятые меры по увеличению доли производства энергии из возобновляемых источников энергии до 42,5% к 2030 году и сокращению выбросов углекислого газа как минимум на 55% по сравнению с показателем 1990 года. Также, по оценкам МЭА, спрос на уголь в 2023 году установит новый рекорд в 8,5 млрд тонн и будет стабильно превышать 8 млрд тонн до 2026 года. Эти прогнозы подтверждаются другим отчетом МЭА. В нем говорится, что инвестиций в увеличение генерирующих мощностей за счет возобновляемых источников энергии недостаточно для борьбы с изменением климата. По мнению агентства, необходимо сосредоточиться на разработке новых технологий сокращения выбросов углекислого газа, чтобы иметь возможность достичь целевых показателей нулевых выбросов к 2050 году.

Европа и уголь: пример Польши

Азия, очевидно, является наиболее заинтересованным регионом, поскольку именно там действуют угольные электростанции с наибольшей мощностью. Странами с максимальными мощностями по выработке энергии из угля являются Китай, Индия и Соединенные Штаты. При этом потенциал Китая в целых пять раз превышает потенциал Индии и США. Разрыв между этими странами и остальным миром также очень велик, поскольку Япония, четвертая в мире по установленной мощности, обладает пятой частью угольных генерирующих мощностей США. Что касается Европы, то угольные электростанции в основном сосредоточены в Германии и Польше, для которых уголь по-прежнему остается очень важным ресурсом для обеспечения энергетического баланса, особенно в электрогенерации. После санкций против России и террористических атак на газопровод «Северный поток» Германия была вынуждена пересмотреть свои планы энергетической безопасности и в октябре 2023 года заявила, что для преодоления возможных пиков спроса на энергию в зимний период ей придется вновь использовать угольные электростанции. Польша также оказалась в довольно сложной ситуации, поскольку 70% ее электроэнергии производится на угольных электростанциях. Из-за такой большой зависимости в июне 2023 года дебаты о расширении субсидий угольной промышленности, разгоревшиеся в Европейском Союзе, привели к разногласиям по поводу общих энергетических стратегий, которые следует реализовывать.

Все еще очень трудно заменить уголь «зелеными» источниками энергии

Несмотря на все похвальные проекты по борьбе с изменением климата и сокращению выбросов углекислого газа, мы часто склонны упускать из виду и/или забывать, что глобальные экономические и социальные системы основаны на постоянных, надежных и доступных поставках энергии. Если одно из этих трех условий отсутствует, «автоматически» предпочтение отдается другому источнику энергии, способному удовлетворить необходимые требования. Учитывая нынешний экономический и геополитический контекст, уголь не представляется легко заменимым в глобальной энергетической структуре, поскольку он также рассматривается в ЕС как «временный» источник замены российского газа, который был удален с рынка санкциями. Еще одним фактором в этом сценарии является тенденция цен на сам уголь, которые сегодня примерно в три раза выше, чем четыре года назад. Фактически она выросла с 46 долларов за тонну до начала пандемии до исторического максимума в 425 долларов, достигнутого в марте 2022 года, а затем снова упала примерно до 120 долларов в декабре 2023 года.

Будущее угля в производстве энергии

Однако будущее угля по-прежнему связано с решениями в области энергетической и экологической политики различных стран. На азиатском континенте ожидается дальнейший рост в угольном секторе, не только в сфере производства энергогии, учитывая неспособность возобновляемых источников производить достаточное количество энергии для поддержания роста на уровне около 4% в течение следующих двух лет, но и для поддержки потребности в отоплении очень больших групп населения при низких затратах. Более того, азиатские страны, похоже, начали переживать технологическую трансформацию, которая позволяет им производить более чистую энергию, хотя объемы выбросов от угля растут. Однако на Западе, где выбросы «на душу населения» даже выше, чем в других регионах мира, прогнозы говорят о будущем, в котором уголь будет играть все более маргинальную роль в энергетическом балансе, учитывая прогнозы значительного увеличения мощности производства энергии из возобновляемых источников. Тем не менее, политические обещания зеленого будущего не могут не учитывать реальные потребности в энергии и необходимость обеспечения энергетической безопасности. Просто подумайте о Германии, которая, стремясь заменить поставки российского газа, была вынуждена пересмотреть свои национальные энергетические планы и сегодня оказалась в еще большей зависимости от угля, от которого в октябре 2022 года правительство Германии решило отказаться в начале 2030 года.

Экономист

Риккардо Фаллико